1890年,当托马斯·戴维斯和他的妻子安妮斯以及他们来自迪恩森林的皮洛威尔的家人决定移居加拿大时,他们不可能知道他们的选择会带来悲惨的后果,也不知道他们的个人悲剧会在加拿大被铭记至今。他们的一个儿子托马斯(thomas)将在加拿大采矿史上最严重的矿难之一中丧生,另一个儿子威廉(william)将在加拿大劳工史上最猛烈的罢工之一中被警察枪杀。为了纪念威廉·戴维斯的牺牲,美国矿工联合会(umwa)为纪念他指定了这一天,新斯科舍省的矿工们发誓永远不再在“戴维斯日”工作。他的记忆在加拿大劳工运动中继续受到颂扬。

威廉·戴维斯1887年6月3日出生于皮洛威尔,是矿工托马斯·戴维斯和他的妻子安妮·达菲的儿子,后者于1865年在帕克恩德结婚。这个家庭还包括7个孩子。他们是莎拉、伊丽莎白、詹姆斯、爱丽丝、托马斯、克莱曼蒂娜和伯莎。他们都在1890年移民到新斯科舍省,在那里有机会在迅速发展的加拿大煤矿工作。他们定居在斯普林菲尔德,男人和男孩们开始在矿井里工作。另一个女儿比阿特丽斯生于1896年。然而,1891年2月21日,就在他们到达后一年,14岁的托马斯在斯普林希尔煤矿爆炸中丧生,悲剧发生了。当火灾发生时,由于煤尘他横扫了整个煤矿,造成125名矿工死亡,数十人受伤,留下57名寡妇和169名孤儿。一些死者年龄在10至13岁之间。这场灾难的规模是加拿大矿业史上前所未有的。一名目击者称爆炸为:

突然刮起一阵狂风,像龙卷风一样穿过黑暗的通道,把木头、尘土和飞弹抛在前面。几秒钟后,大大小小的火球接踵而至,接着是一团实心的烈焰,填满了通道,把路上所有的东西都烤熟了。

在隧道里,营救者不得不勇敢地面对持续的火灾和进一步爆炸的威胁,以及后遗症,这是二氧化碳、一氧化碳和氮气的致命混合物。尽管受到了事故的打击,该矿在不到两周后又恢复了运营。

当威廉·戴维斯成年后,他在布列顿角煤田工作,也在新斯科舍省工作。1908年,他住在布列顿角的多明尼翁,和出生在斯普林希尔的默特尔·麦克弗森结婚。该地区有着长期的工业动乱历史。1876年、1882年、1904年和1909年,军队从大陆被派往布雷顿角处理骚乱。然而,一战结束后,两位新的主角出现在现场。其中一个是umwa的26区,代表着新斯科舍省和新不伦瑞克省的12000名矿工,这些矿工很快就被一些火爆、口若悬河的工会激进分子控制。另一家是当时加拿大最大的工业财团大英帝国钢铁公司(BESCO)。20世纪20年代,世界范围内的煤炭工业出现了萧条。因此,在1920年至1925年间,贝斯科一直在削减工资,再加上矿区恶劣的条件,导致1920年至1925年间的58次罢工。在1921年8月的一次罢工中,达成的和解几乎不意味着持久和平。工会主席后来评论说:

矿工们在来复枪、机关枪和闪亮的刺刀枪口下接受了这个工资计划,并威胁说将有更多的军队和海军陆战队员入侵,战船随时待命。矿工们面临饥饿,他们的自治领和省政府与贝斯科站在一起。。。我们被迫接受了这些建议。

1925年3月,布雷顿角煤矿工人的日工资为3.65美元,而且已经兼职三年多了。他们烧公司的煤为公司用电照明的房子供暖。他们的家人喝着公司的水,欠着公司商店的债,经济拮据。当地的神职人员谈到孩子们穿着面粉袋,在臭名昭著的“四分饭”中饿死。

2月底,当贝斯科宣布进一步削减工资的计划时,罢工爆发了。最初,罢工只影响了几个坑,但贝斯科公司在其公司的商店拒绝给失业的矿工提供贷款时,更进一步加剧了这种局面,进一步减少了煤矿的工作时间,全面罢工势在必行。BESCO继续拒绝承认UMWA要求维持现有的工资水平,并坚持认为除非工资降低,否则它不能以盈利的方式经营矿山。贝斯科由罗伊M总统控制。沃尔文和副总统J.E.麦克卢格为这些条件辩护说:

布雷顿角的煤炭生产必须更便宜,恶劣的市场条件和日益激烈的竞争使这成为绝对必要的。如果矿工需要更多的工作,那么美国第26区联合煤矿工人管理局必须建议接受20%的工资削减。

1925年3月6日,巫统在该地区召集了12000名成员。矿工联盟策略师,J.S.麦克拉克伦辩称,为了与贝斯科作战,必须进行100%的罢工,并要求将所有维修人员从煤矿中撤走。他说,如果该公司不通过谈判结束这种贫困和饥饿,这些矿井将慢慢充满洪水并死亡。贝斯科立即切断了向矿工房屋出售煤炭的业务,并展开了一场声势浩大的公关活动,将矿工自身的困境归咎于他们。安德鲁默克尔,加拿大记者采访了J。e.麦克卢格,时任贝斯科副总裁。在描述罢工时,麦克卢格向默克尔夸耀道:

扑克游戏,什么都没有,我们拥有所有的牌。情况一天比一天好。让他们在外面呆两个月或六个月,没关系,最终他们会来找我们的。他们不能忍受那根鱼钩。

巫医联盟游说自由省和联邦政府干预,但没有结果。罢工者在矿井周围设置了警戒线,以防止黑腿维修人员进入矿井操作泵送系统,从而向贝斯科施加压力,迫使其与工会谈判。5月初,罢工者用大锤砸毁了三个矿井的抽水系统,导致矿井被淹。6月初,大约20名纠察队员在纠察线上被捕。1925年6月3日,umwa从位于沃特福德湖的besco电厂撤出了最后一批维修人员。然而,贝斯科的回应是关闭新沃特福德的水、电和食物供应,迫使罢工者和他们的家人几乎挨饿。这一行动使医院里满是病入膏肓的孩子,没有电也没有水。一个多星期以来,镇长P.G.穆伊斯,真的恳求公司官员恢复电力和水给他的城镇居民。贝斯科无视他的要求。

这时,威廉·戴维斯和他的妻子有9个孩子,还有一个在路上。戴维斯是一名熟练工人,在他的工会里很活跃。现在有三万男女老少需要救济。金博宝亚洲体育

6月11日,巫统召开了一次会议,来自格拉斯湾、多米尼加、悉尼矿业和新沃特福德的矿工参加了会议。工会领导人同意向联邦政府和省级政府发出信息,要求他们迫使该公司恢复对城镇居民的电力、水和食品供应。当天晚些时候,喝醉了酒的公司警察决定给人们上一课,骑马冲下普卢默大道,殴打所有挡在他们路上的人。他们骑马穿过校园,撞倒无辜的孩子,同时开玩笑说,矿工们躲在床下,在家里。这时,公司警察只不过是雇来的暴徒。这是最后一根稻草。矿工们和他们的家人别无选择,只能自己处理这件事。

6月14日,3000名矿工和妻子游行到新沃特福德外的电力设施,试图恢复电力和水资源。当游行队伍接近发电站时,他们遇到了骑警,骑警在人群中冲锋,同时开枪300多发。威廉·戴维斯被枪杀,许多矿工受伤。

矿工们跑进了周围的树林,好像他们在逃跑,但事实上他们是在警察后面操纵,包围他们,阻止他们返回发电厂。随着战斗的继续,警察被打掉了马匹并遭到袭击。警察在矿工及其家属的追捕下向四面八方逃窜。结果,矿工们得以进入发电厂,接通镇上的电源。然后他们切断了矿井的电力供应,停止了抽水作业。矿工们把被殴打和抓获的警察拖回了新沃特福德,并控制了该镇,帮助他们自己从公司商店购买食物。警方随后被关押在街上,根据哈利法克斯先驱报妇女们“金博宝亚洲体育用拳头、棍子和其他武器敲打她们”。警察随后被带到镇上的监狱,以保护自己,后来被送到哈利法克斯,以避免被私刑处死。虽然取得了胜利,但伤亡惨重。一名男子经警方治疗后背部骨折,另一名男子手臂中弹,一名男子腹部中弹,22名警察和30名矿工受伤。威廉·戴维斯死了。第二天的悉尼的帖子将事件描述为:

政府五个月的不作为,公司的顽固,以及饥饿的人们日积月累的绝望……

在枪击事件发生后的几周里,连队的设施遭到抢劫和破坏,尽管省警察部队和2000名士兵仍部署在加拿大第二大的内部冲突军事部署中(仅次于西北叛乱)几乎所有新斯科舍省、魁北克省和安大略省的可用部队都被派往现场。当局特别关切的是,有报道说,这些工人持有一把机枪,虽然没有弹药,但显然有一名男子前往悉尼去取多余的弹药。尽管军队无法完全控制该镇,但暴力仍在继续。到6月20日为止,已发出175份逮捕令,逮捕因各种暴乱和抢劫指控而被逮捕的人。破坏并不是肆意的,只有贝斯科的财产成为目标。公司的大部分商店被洗劫一空,有几家被夷为平地。类似的命运降临在贝斯科的仓库、一个煤矿库和两个矿工抱怨了多年的老式洗衣房上。总共发生了22起火灾,最后一次发生在6月30日。损失在50万到100万美元之间。

8月初,政府提出了一套作为临时协议基础的建议,其中包括一份基于1922年工资和1924年工作条款的临时合同。此外,它还建议成立一个调查委员会,对该省的煤炭行业进行调查,提供一项长期解决方案。两党都同意这些条款,大多数矿工投票赞成恢复工作。这对矿工来说是一个重大的胜利。不久,平静恢复,8月15日,部队离开。最后,骚乱中唯一受到指控的人是被控杀害戴维斯的警察,他被无罪释放。1926年1月,在贝斯科公司(BESCO company)的商店再次发生了短暂的抢劫,这本身就表明了矿工们的绝望。他们不得不接受原来的减薪。

超过5000人参加了戴维斯的葬礼。为了纪念他的牺牲矿工联盟这一天是为了纪念他,新斯科舍省的矿工们发誓不再在“戴维斯日”工作。在20世纪的剩余时间里,“6月11日不工作”的誓言得到了遵守,戴维斯日成为加拿大矿业社区的一个节日。自从2001年11月新斯科舍省最后一个煤矿关闭以来,戴维斯日已经演变成了纪念该省所有在煤矿中丧生的工人的纪念日。

他们不能忍受那根鱼钩

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