今天(2012年11月18日)是国王十字车站火灾25周年纪念日,火灾造成31人死亡,100多人受伤(见http://www.bbc.co.uk/news/uk-20383221)。当时,大火被“归咎于”一根点燃的火柴,火柴掉到自动扶梯下面,引发了致命的大火。火灾和随后的调查导致车站禁烟,逐步淘汰木制自动扶梯,并迫使伦敦地铁投资建设热和烟雾探测系统、自动喷水灭火系统、闭路电视和改进的公共广播系统。

更鲜为人知的是,地铁工人发起了一场运动,强调在火灾发生前就已经开始削减管网机械清洁工的数量。在灾难发生前,工会成员甚至在国王十字车站向通勤者散发传单,警告他们减少这些重要工作人员及其活动对安全的危害。不出所料,这一事实和工会运动在当时被大多数主流媒体所忽视。

国王十字火是重新引入新自由主义哲学的标志,它标志着健康和安全的不同方法。“自由市场”资本主义下的健康和安全历史,特别是维多利亚时代的铁路,其特点是对灾难作出反应,而不是采取行动预防灾难。资本主义的逻辑很简单。减少或防止额外的成本来维持利润。在19世纪,在公司被迫改变其标准和做法之前,常常会发生几起类似的严重事故。桥塌了,火车出轨了,在采取任何措施防止可预见的事故发生之前就坠毁了。回想起来,这项规定被引入,就好像安全是要被发现的东西,而不是为之设计的。

这种有缺陷的健康和安全理念不仅与潜在的灾难有关,而且与已知的问题有关。正如电影《搏击俱乐部》中如此愤世嫉俗地解释的那样,即使企业意识到真正的危险,它们也往往会在成本方面“做一笔账”,以决定在其资本主义逻辑范围内的最佳行动方案,尽管人类遭受了苦难。在影片中,叙述者简洁地解释了这一点:

旁白:我公司造的一辆新车以每小时60英里的速度驶离某处。后差速锁止。车撞毁了,所有人都被困在里面燃烧。现在,我们应该开始召回吗?以现场车辆数量为例,A乘以可能的故障率,B乘以庭外和解的平均数,C。A乘以B乘以C等于X。如果X小于召回的成本,我们就不做/

飞机上的女商人:/这类事故多吗?/

旁白:你不会相信的/

飞机上的女商人:你在哪家汽车公司工作?/

旁白:一个主要的。/

这一节选并非空想,而是基于20世纪50年代和60年代美国各大汽车公司的实际行为,这些行为被倡导引入安全带的活动人士所揭露。汽车的设计故障(如位置不好和被保护的燃料箱在事故中爆炸)没有得到纠正,因为死者和受伤者的庭外和解总成本低于重新设计现有模型和重新安装现有车辆的成本。当竞选者指出这些事实时,这些公司的所有者并没有袖手旁观,相反,他们对这些活动者进行秘密监视、威胁和媒体诽谤,以诋毁和压制他们。所有这些都是资本主义的逻辑,而不是“邪恶”的人的工作。

如果你认为这只是“历史”,那么我可以从航空业的经验向你保证,这种做法是活的和好的。放松管制、保险和成本节约的结合意味着,大多数(如果不是全部)制造商定期计入“搏击俱乐部”的金额,以确定其业务和设计实践,而不考虑人力成本。如果他们真的采取了新的安全措施,那么你可以确信,这不是一个“好”资本家的行为,而是纯粹基于这种冷酷的逻辑。

1条评论

留下回信

您的电子邮件地址将不会被公布。必填字段已标记*

你可以用这些超文本标记语言标记和属性:

把它钉在Pinterest上